【中学歴史】日本のおこり

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日本のおこり

日本に焦点を当てて原始をまとめていきます。今から約1万年前ぐらいまでは氷河時代で、現在よりも海面が低く、ユーラシア大陸と日本列島は陸続きでした。

人々は、大型のナウマン像やオオツノジカなどの獲物を追って日本列島に移り住みます。このことは、ナウマンゾウなどの化石が、長野県の野尻湖をはじめ日本の各地で発掘されていることからわかります。時代区分は旧石器時代です。

狩りと石器

日本列島には、何万年も前から人々が住み、石でつくった道具(石器)を使い、狩りなどをしてくらしていた。このことは、日本の各地から、1万2000年以上前の石器や動物の骨や角でつくった道具(骨角器)が発見されていることからわかります。

1万年以上前の遺跡が最初に発見されたのは、群馬県岩宿遺跡で、1946(昭和21)年のことでした。この近くに住んでいた相沢忠洋という青年が発見し、学者たちが発掘して、打製石器が見つかります。こうしてはじめて、日本列島にも旧石器時代から人が住んでいたことがわかったのです。

このころの生活

日本列島は酸性土壌のため、リン酸カルシウムの骨は残りにくく、発見された人骨の数はあまり多くはありません。また、10人程度の小集団で、一か所に長期間定住することはなく、小集団で、獲物を求めて一定の範囲を移動していました。そのため、テント式の小屋や一時的に岩かげや洞くつを住居にしたと考えられています。

日本人の祖先

1万2000年以上前、日本列島に住んでいた人々は、ユーラシア大陸からやってきたと考えられています。その後も日本列島には大陸の北や南から人々が移り住み、血がいりまじって、しだいに日本人の祖先が形づくられてきたと考えられています。

実際に、1万2000年以上前に日本列島に住んでいた人の骨が化石となって発掘されています。骨は土の中に埋まると、数百年もたてば、とけてなくなってしまいますが、化石になると、その形が残ります。1万2000年以上前の人の骨は、静岡県浜松市浜北区、沖縄県八重瀬町港川などでの発見が報告されています。

入試でよく登場する貝塚、古墳をまとめておきます。

貝塚・遺跡・古墳
入試やテストに出る貝塚・遺跡・古墳の位置

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